Afstand

Harry Wagenaar  

– Vijf maanden op die fiets door Europa –

“De auteur zegt zijn werk op en vertrekt voor meerdere maanden van huis. Voor de deur stapt hij op de fiets en trekt met tent, kookgerei en wat kleding via Duitsland en Oostenrijk naar Italië, waar zijn vriendin drie weken lang met hem mee zal fietsen rond de sluimerende vulkaan Etna op Sicilië en op de zogeheten ‘Eolische Eilanden’, onder andere bekend door de actieve vulkaan Stromboli.

Als zijn vriendin weer naar huis gaat, reist Harry naar Griekenland, waar warmte, rust en oudheden de dagen aangenaam maken. Verder oostwaarts naar Turkije wachten vriendelijke mensen en gastvrijheid, maar ook nimmer aflatende belangstelling waar een op privacy gestelde westerling het benauwd van kan krijgen. Weer westwaarts fietsend volgen Bulgarije en Roemenië, twee landen waar je als vakantieganger niet direct aan zou denken, maar waar het leven in een laag tempo zijn gang lijkt te gaan.

Paard en wagen, getaande oude gezichten, vlotte jeugd, maar ook armoede is er soms duidelijk zichtbaar. Slowakije en Tsjechië, landen die een snelle ontwikkeling doormaken en hun Jugendstil architectuur koesteren, maar waar overstromingen veel schade hebben veroorzaakt.

Na vijf maanden en ruim 11.000 kilometer is Harry weer terug in Nederland.”