Baltische Zielen

Jan Brokken  

– Lotgevallen in Estland, Letland en Litouwen –

“Na een gevangenschap van zes jaar werd Aina Roze, de dochter van boekhandelaar Janis Roze in Riga, vrijgelaten uit een Siberische strafkolonie. Haar moeder Emma moest in Siberië achterblijven. Ze vertikte dat. Haar twintigjarige dochter was door de dwangarbeid sterk verzwakt, ze wilde haar vergezellen. Emma ontsnapte en reisde met haar dochter mee. De vrouwen legden duizenden kilometers af, verstopt in treinen en vrachtwagens, of lopend. Toen ze Letland ten slotte bereikten, moest Emma onderduiken. Elf jaar lang diende ze als huishoudster bij een professor in Riga. De kinderen van haar zoon wisten niet wie ze was en spraken haar aan met ‘tante’. Pas in 1959 durfde ze te zeggen: ‘Wees nu maar aardig voor me, ik ben jullie oma.’

De verbijsterende geschiedenis van de familie Roze is een van de tientallen verhalen die Jan Brokken optekende. Van 1999 tot 2010 zocht hij in Estland, Letland en Litouwen naar levensgeschiedenissen. Baltische zielen geeft een onthutsend beeld van de twintigste eeuw, met al zijn illusies, desillusies, doctrinaire twisten en waanzinnige moordlust.

Beroemdheden en gewone stervelingen wisselen elkaar af in Baltische zielen. Marcus Rothkowitz uit Daugavpils, de latere schilder Mark Rothko. En Ilja Sundelevitsj, die Tallinn moest verlaten en twintig jaar later naar Estland terugkeerde. De beeldhouwer Jacob Lipchitz uit Litouwen. En Loreta Asanaviciuté, die in 1991 door een Russische tank werd overreden. Roman Kacew uit Vilnius, de latere schrijver Romain Gary/Emile Ajar. En Herman Simm, die zijn land, het onafhankelijke Estland, verraadde. De filosofe Hannah Arendt uit Königsberg. En Liselotte barones Von Wrangel, die verbannen werd naar Hitler-Duitsland.

In Estland reconstrueert Jan Brokken de lange weg naar de vrijheid die de componist Arvo Pärt aflegde. In Riga realiseert hij zich welke titanenstrijd de violist Gidon Kremer met zijn vader leverde, die gebukt ging onder de dood van vijfendertig familieleden in de concentratiekampen.

Reizend door het heden, door jonge, trotse, onafhankelijke landen, ziet Jan Brokken schimmen uit het verleden opdoemen. Hij laat zien hoe afschuwelijk maar ook hoe bijzonder mensen kunnen zijn. In geen van zijn boeken komt zoveel geweld voor als in Baltische zielen, in geen van zijn boeken komt de lezer zoveel tederheid en lotsverbondenheid tegen. Rijk geïllustreerd!”

Plannen makend om met de auto naar de Noordkaap te rijden en via Estland, Letland en Litouwen terug te reizen, realiseerde ik me dat ik eigenlijk niet meer van deze landen wist dan dat ze in het oosten van Europa lagen en een historische speelbal waren geweest van verschillende omringende landen. Jan Brokken bezoekt van 13 bekende en minder bekende burgers geboorteplaatsen en dorpen en steden waar zij zijn opgegroeid en hebben gewoond. Aan de hand van hun levensverhalen komt de historie tot leven. Onthutsend en leerzaam.
Ademloos uitgelezen en veel herkenning toen we door deze landen reisden, ook door de foto’s die in het boek staan. En in Riga natuurlijk boekhandel Janis Roze bezocht (wordt beschreven in het boek).
In de top-tien van mijn favoriete reis-boeken.

Te lezen op de site van Atlas-Contact: De Nederlandse ambassade in Litouwen heeft een wandelkaart samengesteld die langs alle locaties in Vilnius gaat die worden beschreven in het boek Baltische zielen van Jan Brokken….

 

 


Aanvullende informatie

Categorieën Geschiedenis / Politiek, Reisverhalen
Landen Estland, Letland, Litouwen
ISBN 9789045023595, met cd 9789045028149
Uitgever Atlas-Contact
Editie 2010, 2014
Andere media ook als e-book verkrijgbaar
Talen Nederlands
Bestellen bij Bol.com