Cliffrock Castle – Werken op een kasteel in Schotland –

Josephine Rombouts  

“Downton Abbey in de eenentwintigste eeuw: het verhaal van een droombaan op een kasteel in Schotland.

Als de Nederlandse Josephine Rombouts met haar gezin aan de Schotse westkust gaat wonen, grijpt ze de kans om housekeeper op het plaatselijke kasteel te worden met beide handen aan. Zonder enige kennis van huishouding of de Britse elite probeert ze zich staande te houden in haar nieuwe omgeving, waar ze te maken krijgt met Engelse landeigenaren, Franse koks, Schotse onafhankelijkheid, dakdekkers, spoken, etiquette en tradities.

Met humor en scherpe observaties beschrijft Rombouts een microcultuur waarvan het bijna onvoorstelbaar is dat die tegenwoordig nog bestaat. Tafeldekken met een meetlat, de strenge regels voor het dragen van tweed – ze verbaast zich vaak, maar leert snel. De verlaten, ruige natuur van Schotland vormt het fraaie decor van haar belevenissen.”

Very British

Josephine Rombouts betrekt met haar gezin een cottage op een Schots schiereiland. Overweldigende natuur, geen wifi, geen televisie, en maar één kans op werk: Huishoudster worden op het plaatselijke kasteel. Een kans die ze met beide handen aangrijpt.

Met Hollandse nuchterheid en duidelijkheid, die door Engelsen doorgaans als bot wordt ervaren, leert ze de  gedragscodes en spreektaal van de Engelse elite te respecteren en te bezigen. Daarnaast beschrijft ze de omgang met de buren en de sociale codes in de kleine plattelandsgemeenschap. De sneeuw, wind en regen maken het dagelijks leven vaak zwaar.

De schrijfstijl is anekdotisch, amusant, helder. De verhaallijn is een chronologische, van proeftijd housekeeper naar personal assistent. De schrijfster vervalt niet in niet ter zake doende persoonlijke uitweidingen, de focus blijft op de cultuur op het kasteel en in de dorpsgemeenschap.

In het boek worden regelmatig humor en zinnetjes onvertaald weergegeven, zo ontstaan prachtige voorbeelden van Engelse conversatiekunst. Voor wie van de Engelse natuur houdt, zowel qua landschap als karakter, van Downton Abbey en de Engelse taal, een niet te missen boek.

31-12-18

Website naar aanleiding van het boek: Surviving the Highlands


Aanvullende informatie

Categorieën Migratie, Reisverhalen, Samenleving
Landen Verenigd Koninkrijk
ISBN 9789021414683
Uitgever Querido
Editie 2018
Andere media ook als e-book
Talen Nederlands
Te koop bij Bol.com